空巢期來襲

     

  朋友透過社群發了一個短片,並寫著:“空巢期比你想像的更沉重。”看完短片後,心中很有感觸,於是把這個影片轉給在外地讀書的女兒柔柔。沒多久,女兒很高興地回應我:“至少這代表我跟鳥兒一樣不是啃老族。”女兒的響應讓我頓時對現實有了些不同的認知,不禁點頭稱是。

 
      這則短片記錄了一隻鳥兒築巢的過程–鳥媽媽生了幾顆漂亮的鳥蛋,不管刮風或下雨,它都會窩在鳥巢裡面孵蛋,等著小鳥一隻只出生,鳥爸爸鳥媽媽的任務就是要把這群孩子養大。
 
      剛出生的小鳥羽毛稀疏、嗷嗷待哺,所以鳥爸爸和鳥媽媽每天都會辛苦地覓食回巢。這一群小鳥一隻只都仰著頭,張著嘴等著餵食,整個鳥巢都被一張張的大嘴巴所遮滿。日復一日,小鳥們羽毛漸豐,長得越來越漂亮,鳥巢甚至都擠不下長大的小鳥們了。
 
      影片的最後,當鳥媽媽又叼著蟲子回來時,鳥巢空了,小鳥們已經展翅高飛。看到此情此景的鳥媽媽十分吃驚,連嘴裡叼的蟲子都掉了下來。
 
      回想起我的孩子第一天上學時,她還伸著怯生生的小手需要我帶去學校,此情此景至今都還歷歷在目。一晃眼,兩個小女孩都成為迎向世界的大人了,那代表的是她們不僅要處理自己生活中的大小事,並且要懂得為自己的人生做出決定、負起責任。
 
      當時那段空巢影片的確帶給我很大的震撼。一方面,我很開心能盡到身為父母的責任,陪伴孩子們長大,看著她們勇於面對未來;另一方面,我也在思考,我和先生是否也意識到生命即將進入到下一個階段,心境也要開始跟著轉變了呢?
 
      生命的變化,猶如四季。最近當我回家探望老父時,想到父親原本在我的心目中一直是高大挺拔的形象,如今年紀大了,因疾病纏身而逐漸變得身形瘦弱,體力和表達都大不如以往。
 
      上一代正逐漸衰老,而下一代才剛開始要為自己的生命努力。生命的每個階段都有不同,都有著各自的生命氣息和獨特的風貌。
 
       詩人朗費羅曾在老年時被問到是如何保持精力充沛、思緒敏捷的,他指著一棵茂盛的蘋果樹說:“這棵樹很老了,但我從沒有看過它比現在更美的時候,因為這樹每年都會長出新的枝葉。像這棵樹一樣,我試著每年都長出新的枝葉。”空巢期可以視為人生的階段性任務結束,然而還有不同的挑戰等候著我們。在教會中的年輕父母,他們的孩子都會喊先生跟我“爺爺”、“奶奶”,這提醒了我生命中的那份愛仍然可以繼續下去,陪伴更多需要的人,給予關懷和愛。
 
       不同的年齡都有其意義,年歲增長可以使我們對人生有更多體會,不需要認為自己已失去最美麗的時刻。只要能享受每個年齡的特質,生命依然充滿活力,在每一年都能長出新的枝葉。
 
 
《天風》2015年12期37頁香花畦。作者:台灣蒲公英希望基金會執行長李愛蓮。

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