禱告讓我們更加認識神

每個禮拜三晚上我們教會有禱告會,包括傳道人在內,通常參加的人數大約有四到五位,多的時候差不多有七、八位,跟教會其他聚會比起來,禱告會是參加人數最少的一個聚會。曾經有弟兄姐妹告訴我說,並不是不喜歡禱告而不參加禱告會,而是因為不會禱告,怕在大家面前禱告不出來。當然,並不是所有沒參加禱告會的弟兄姐妹都不會禱告,我知道很多人工作時間很長,也有家庭要照顧,以及各式各樣的原因攔阻我們把時間分出來專心禱告。 (羅馬書8:26-27)

這種知道禱告重要,卻很難好好禱告的情形,是基督徒一種很正常的不正常現象,所謂的正常是指,缺乏禱告是基督徒很普遍的情形,在我接觸過的教會或教會傳道人中,所了解的大部分教會禱告會情形,禱告會的出席人數大約是主日崇拜聚會人數的十分之一,只有少部分的教會達到十分之三,參加禱告會超過主日聚會人數一半的,還沒有聽說過。雖然說,出來禱告的人不多是一種普遍現象,但這種現象卻是不正常的。

為什麼基督徒很少禱告或不禱告是不正常的呢?因為禱告是基督徒直接面對神的時刻,如果同樣的一家人,彼此不想面對面,這代表什麼?這代表關係不好,相見不如不見。不禱告的基督徒,是跟神關係不親密的人,關係越不親密會越不知道要講什麼。

在聖經中有很多關於禱告的經文,舊約聖經的歷史書、詩篇、傳道書、約伯記、雅歌、先知書都有很多禱告的內容,新約聖經也有很多經文教導人怎麼禱告,馬太福音第五章有耶穌教的主禱文,保羅書信沒有一本沒提到禱告的、希伯來書、一般書信,甚至啟示錄裡面也有很多跟禱告有關的內容。只要有讀過聖經的人,一定有讀過跟禱告有關的事,信主一些時日的基督徒,多少會知道禱告怎麼做。有一句話說:“沒吃過豬肉,也看過豬走路。”這句話是描寫以前窮苦時代的情形,在農村鄉下地方很多人為了增加收入都會養一兩隻豬,這些豬是為了賣錢貼補家用的,那個時代很多人吃不起豬肉,每天卻看著豬在旁邊走來走去。十年前我第一次去中國大陸,行程中有參觀官方教會在鄉下的聚會點,有一天到一個很小的聚會點,那個聚會點是在信徒家的客廳做禮拜的,我們到了以後,主人很熱情的招待,拿一些零食放在長條板凳上,後來禱告的時候,我的腳一直有東西在碰,我偷偷打開眼睛看,是一隻豬聞到食物的味道,跑進客廳來了。

在那種貧窮的環境,人常常跟豬在一起,卻很少吃豬肉。今天很多基督徒知道很多關於禱告的事,卻沒有常常禱告,原因是什麼呢?今天的經文告訴我們兩個原因,一個是軟弱、另一個是不懂。 26節說:“況且我們的軟弱有聖靈幫助、我們本不曉得當怎樣禱告、只是聖靈親自用說不出來的嘆息、替我們禱告。”

在聖經原文中“軟弱”這個字的意義包括“沒力量”和“生病”。耶穌被賣的那一夜,帶著幾個門徒到客西馬尼園禱告,當耶穌在迫切禱告時,那些門徒卻睡著了,那個時間本來就是睡覺的時間,這些門徒一起過逾越節,忙了一整天之後吃了一頓豐盛的晚餐,之後走了一段路來到客西馬尼園,他們的身體當然已經疲倦了,當時他們又不了解耶穌將要面對的事,雖然耶穌一再的要他們禱告,但他們的生理時鐘和疲倦自然叫他們睡了。

另外一個不禱告的原因是“不曉得當怎樣禱告”,也就是對禱告無知。有時候我會聽到人講一大堆難處,然後就說,這些事不用幫我禱告了,上帝那麼忙,不要打擾他了。說這樣的話有兩種意義,一種是不曉得禱告的力量,另一種是不曉得任何事都可以帶到神面前。

保羅說:“我們本不曉得當怎樣禱告。”這句話是以神的角度來看的。並不是剛信主的人不會禱告,事實上連聖經中的偉大人物,也不一定曉得怎樣禱告,因為他們和我們一樣,是神所造的,只能從人的角度去看神的作為,用自己的想法及立場向神表達心裡的期盼。人在四種情況下,需要聖靈幫助我們學習禱告。

受苦的時候。最典型的例子是約伯,我們讀約伯記的時候,找不出約伯有什麼缺點,除了他的禱告以外。約伯記七章20-21節,他對神禱告說:“為什麼把我當成你的箭靶子、使我厭棄自己的性命。為何不赦免我的過犯、除掉我的罪孽?”約伯並不知道他犯了什麼罪,而遭受家破人亡的慘劇,他不斷的檢討自己,他有三個朋友也來跟他腦力激盪,要幫助他找出自己在哪裡出了問題,但約伯自己想破了頭,他的朋友說破了嘴,他還是不明白為什麼受苦。事實上,約伯記描述天上撒旦與上帝對話的那一段,已經證明約伯並沒有犯罪,但約伯在找不到答案時,為了擺脫痛苦,就假設自己受苦的原因是犯罪。約伯錯了,神並不是因為他犯罪而叫他受苦的,約伯真正受苦的原因,在人間找不到答案。約伯記最後,上帝回答約伯想知道的問題:“我為什麼受苦?”上帝給的答覆是,一堆約伯無法回答的問題。

人在受苦的時候亂禱告是正常的,當我們在受苦時,一定是想盡辦法解決的,對上帝的禱告也是發揮了各種創意,有些人會跟上帝談條件:“如果你解除我的痛苦,我就怎樣怎樣。”有些人想威脅上帝:“你再不把我的痛苦解除,我就不裡你了。”也有人不求解除痛苦,只求答案,就像約伯那樣。受苦的時候,是我們學習禱告的機會,學習放下爭辯好好安靜在神面前的機會。

另一個學習禱告的機會是自我逃避的時候。以利亞是舊約時代最偉大的先知,他在以色列人信仰最黑暗的時期,堅守神託付給他的使命,以利亞是非常勇敢,卻又非常軟弱的人。當他在迦密山上面對四百五十個巴力先知,他完全沒有恐懼,在以色列百姓面前他見證了耶和華才是真神,但當他聽到以色列的王后耶洗別要殺他時,他開始逃亡,他跑了一天到一棵羅騰樹底下禱告說:“耶和華阿、罷了?求你取我的性命、因為我不勝於我的列祖。”上帝有沒有聽以利亞的禱告?有,也沒有。上帝沒有按照以利亞的禱告,把他的性命取走,因為以利亞亂禱告。但是以利亞禱告說:“罷了”那個意思是“我要辭職”他不想繼續面對服事神的壓力了,他以為除非他死掉,否則他擺脫不了他服事神的責任,但是他錯了,神沒有照他的方式讓他辭職,神不久之後就興起以利沙取代了以利亞,所以神是聽了以利亞的禱告。

我們從以利亞看見,人在逃避責任的時候會亂禱告,雖然在禱告中的訴求是有道理的,但神不一定按照我們所要的成就。遇到困難而逃避責任時,要學習正確的禱告,不要意氣用事的下決定。

第三個學習禱告的機會是,對神的計劃不明白時。在主復活的那個清晨,抹大拉的瑪利亞帶著香膏去耶穌的墳墓,要為耶穌的遺體再做一次處理,當她在那個空墳墓中找不到耶穌的遺體時,她開始著急驚慌起來,到墳墓外面哭。當複活的耶穌站到她旁邊時,問她為什麼麼哭時,瑪利亞以經傷心到認不出耶穌了。她完全沒有把耶穌曾經說的死後三天復活的話,和她當下看見的空墳墓聯想在一起,她以為站在她旁邊的是墓園管理員,她對耶穌說:“先生、若是你把他移了去、請告訴我、你把他放在那裡、我便去取他。”(翰20:15)她只想著自己原本的打算,要怎樣用上好的香膏把耶穌的遺體做最後一次的塗抹。一個人只想著自己的計劃,而忽略了神的計劃,就會做出錯誤的禱告。

基督徒常常先預設立場後,才來向神禱告,這種禱告是需要調整的。美國發生九一一事件的時候,紐約市的市長朱利安尼在事後的應變處理,讓他得到超越美國總統的聲望。後來朱利安尼寫了一本書,叫“決策時刻”,他並不是因為九一一事件寫書的,而是原本打算在任滿紐約市長後,把他成功改造紐約市的經驗分享出來,他當紐約市長之前,紐約市有一個外號叫“腐爛的大頻果”,因為紐約的治安、經濟、各方面的情況都非常得糟,但朱利安尼兩任市長期間,把紐約市改造成功。他在“決策時刻”這本書中談他處理事情的一個原則是“不要做任何假設”,因為他守住這個原則,才能夠正確的收集資料,然後客觀的定出許多正確的作法。

基督徒向神禱告的時候,對於神要怎麼帶領,神是否會答應我們所求的,也應該有“不做任何假設”的原則,當我們在禱告的事情上先做了假設,便很難去明白神最後成就的事。我們學習禱告,首先要除掉想改變上帝心意的想法,人的禱告不可能改變上帝的心意,但是我們可以為事情的改變向神禱告。亞伯拉罕的禱告改變了神要做的事,亞伯拉罕知道神要毀滅所多瑪、俄摩拉兩座城,他向神禱告不要做全面的毀滅,只要這兩座城裡面還有十個好人,上帝答應不毀滅他們。後來這兩座城除來從外地來的羅德一家四口之外,竟然沒有一個算是好人的。上帝懲罰罪惡的心意並沒有因為亞伯拉罕的禱告改變,但改變了上帝直接毀滅的作法,上帝派了兩個天使去把羅德一家救了出來。

摩西的禱告也曾經改變了神要做的事。摩西在西乃山上,知道神因為百姓拜金牛犢要滅掉所有人,只留下他,而且願意讓摩西的子孫取代以色列十二支派,他為百姓禱告求情。摩西的禱告並沒有改變神不讓那些人進入應許之地的決定,但改變了神的作法,神後來用四十年的時間,讓那些在曠野中背逆不順服的人全部死掉,摩西的禱告神沒有聽,卻也聽了。

禱告是基督徒一生要學習的功課,當我們受苦時、想逃避責任時、不清楚神的旨意時,就是需要學習禱告的時候。

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